Dia D - o dia da decisão, Guerra Mundial

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O dia 6 de junho de 1944 entrou para a História como o Dia D - o dia da decisão. Cerca de 100 000 soldados, com o apoio de 6 000 navios e 5 000 aviões, desembarcaram na costa da Normandia, França, abrindo uma nova frente de guerra no oeste que se tornou crucial para o culminar da 2ª Guerra Mundial (1939-1945).

No final do primeiro dia da invasão, mais de 150 000 soldados e centenas de tanques haviam alcançado o continente europeu. As perdas humanas – 12 mil mortos e feridos – foram menores do que o esperado, visto que o comando militar alemão fora surpreendido pelo ataque.

Apesar disso, as tropas nazis previam uma invasão, mas não sabiam onde ocorreria, como também não tinham um consenso sobre a melhor maneira de enfrentá-la. Devido às más condições meteorológicas, estes esperavam que a invasão decorresse no verão europeu. Em função das manobras simuladas pelos aliados, Hitler concentrou o 15º exército na parte mais estreita do Canal da Mancha, onde previa ser atacado. As demais tropas alemãs permaneceram no interior do país, em vez de estarem colocadas na costa, como havia pedido inutilmente o marechal-de-campo Erwin Rommel. Graças a esses erros estratégicos, os aliados escaparam de uma violenta contra-ofensiva alemã.

No entanto, o avanço das tropas aliadas enfrentou uma forte resistência. A cidade de Caen, que os ingleses pretendiam libertar já no dia do desembarque, só foi entregue pelos alemães no dia 9 de junho, quase toda destruída. As defesas nazis no interior da França só foram rompidas a 1 de agosto, uma semana depois do previsto.

O Dia D, comandado pelo general Dwight D. Eisenhower, foi o ataque estratégico que daria o golpe mortal nas forças nazis. "Esse desembarque faz parte de um plano coordenado pelas Nações Unidas – em cooperação com os grandes aliados russos – para libertar a Europa. A hora da libertação chegou", dissera o próprio Eisenhower, a 2 de junho.

Paris foi libertada a 25 de agosto e Bruxelas a 2 de setembro. A fronteira alemã anterior ao início da guerra foi cruzada pelos aliados em Aachen no dia 12 de setembro, ao mesmo tempo em que eram realizados bombardeamentos aéreos contra cidades industriais alemãs. No início de 1945, os soviéticos (pelo leste) e os norte-americanos (pelo oeste) fizeram uma verdadeira corrida para chegar primeiro a Berlim e comemorar a vitória definitiva sobre a Alemanha nazi.